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historiascienciacionales:

La orina, combustible del espacio

/ Sería poco ético dejar en las letras chiquitas de los contratos de la NASA la cláusula donde se diga que un astronauta beberá su orina sin tratamiento previo. Además de poco higiénico y asqueroso. Pero cuando se está en el espacio, es preferible maximizar el uso de cualquier cosa, así sea un desecho.

Se estima que, en futuras misiones, los desperdicios humanos –de los que resalta la orina– contribuirán en más de un 50% del total de residuos. Si sumamos el enorme costo que representa llevar utensilios al espacio, captar agua potable de la nave espacial es crítica para mantener vivos los astronautas, ya sea en misiones cortas o largas. 

Algunas investigaciones anteriores han demostrado que el tratamiento de agua residual, en combinación con una pila de combustible, puede generar energía. Una técnica en particular, llamada ósmosis forzada, separa agua de partículas disueltas y, por tanto, filtra contaminantes de la urea –el principal constituyente de la orina. Con esta técnica, es posible convertir la urea en amoníaco y, posteriormente, en energía.

Para el desarrollo de esta técnica se tuvieron en mente las misiones espaciales, pero su uso se extiende para cualquier sistema de tratamiento de aguas residuales que contengan urea o amoníaco.

Por lo pronto, esperamos que en el contrato de astronautas venga en letra legible que su orina podrá ser utilizada como fuente de energía.

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Fuentes:

Artículo original de dicho proyecto

Nota fuente de ScienceDaily.

Imagen tomada de este sitio.

jtotheizzoe:

Sky Tapestry, by Cordella Lackey

A tapestry jewelled hangs over the night;
Have you looked up to see where it gleams?
There are rubies and sapphires and diamonds white
Interwoven with mists of lost dreams.

This tapestry ancient was hung up for you
Before Time tried to reckon with Space;
And for ages to come it will hang in the blue,
Starry jewels each one in its place.

Each star has a story, each mist is alight;
If you seek to know each priceless fold
You will treasure this tapestry hung up at night
By the Weaver of tapestries old.

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